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Total Music: The Golden Conversation between American and Brazilian Music Blossoms on Alexandra Jack


ABOUT ALEXANDRA:

Alexandra Jackson is a new singer and songwriter from Atlanta. A classically trained pianist, as a child her household was filled with the music of Miles Davis, Earth, Wind & Fire, and Michael Jackson, as well as that of Johnny Hartman, Luciano Pavarotti, and Antonio Carlos Jobim.

The youngest daughter of Atlanta’s first African-American mayor, the late Maynard Holbrook Jackson, Jr., and businesswoman and NPR personality Valerie Richardson Jackson … her grand aunt was Mattiwilda Dobbs, the African American coloratura soprano who was one of the first black singers to enjoy a major international career in opera. Alexandra studied Jazz at the University of Miami, where she was exposed to a wealth of music, including Brazilian Jazz and MPB -- performing with Latin bands and Brazilian ensembles. After finishing college, Alexandra moved to Los Angeles, where she spent time as a working musician. She then returned to Atlanta to begin performing in Jazz festivals in both the U.S. and in Europe.

She channels all of these experiences into her life and music … “My musical influences have provided me with a broad taste in what I listen to and how I write and think about music. I love the music of Ivan Lins, Djavan, Caetano Veloso and Gilberto Gil, as well as that of Sarah Vaughan, Oscar Peterson, Take 6, Tony Bennett and Chaka Khan. And, as a member of Generation X, I also embrace the music of Maxwell, D’Angelo, the Brand New Heavies and Jamiroquai … It really just goes on and on.”

Indeed, today’s music-listening culture has been increasingly intrigued by the hybridization of styles, such as hip-hop intersecting with jazz and classical connecting to R&B. But the most vital genre-blending sound in our global reality is created by the crosscurrents of cultural music. What used to be deceptively categorized as “world music,” the new and vibrant sounds of today are best described by the iconic Brazilian songwriter/singer Ivan Lins as “total music”— an instrumental elixir of music from around the world.​

As such, different idioms of Brazilian music come to life in Ms. Jackson’s contemporary delivery of seventeen songs on Legacy & Alchemy -- each with an in-depth story as the backdrop -- which in essence relaunches the rich music legacy of the country as a contemporary force.

“There’s a huge melting pot of music in our world today,” says the Atlanta-based singer. “My album offers the opportunity for people to step outside the box. It’s not just jazz, not the blues, not soul, not bossa nova, not samba, but it’s a mix of them all.”

"ALEXANDRA JACKSON: LEGACY & ALCHEMY"

Alexandra Jackson’s debut project: “Alexandra Jackson: Legacy & Alchemy” channels her 4 primary musical loves and experiences: Brazilian Music, American Jazz & Soul, NeoSoul, and London Soul Jazz … into a music alchemy intended for contemporary audiences worldwide.

The project pays homage to Brazil's music legacy and its legends, and offers a path forward with the music … featuring the appearances of music legends: the late Miles Davis, the late Antonio Carlos Jobim, the late Al Jarreau, the late Rod Temperton, the late Oscar Castro-Neves, Ivan Lins, Dona Ivone Lara, Carlinhos Brown, Banda Black Rio, Hubert Laws, Larry Dunn, Al McKay, Siedah Garrett, and The Jobim Trio.

Recorded over 3 years in Rio de Janeiro, Los Angeles, Atlanta, London, New York and Chicago, the project was produced by Robert Hebert and Larry Williams with co-producers the late Rod Temperton, Chris Walker, Arthur Maia, Ricardo Silveira and Max Viana. The star musician ensemble includes the producers, Robertinho Silva, Darryl Jones, Teo Lima, Armando Marcal, Marco Brito, Marcelo Martins, Jesse Sadoc, Orquestra Atlantica, Pretinho da Serrinha, Darryl Tookes, Curtis King, Paulo Calasans, Marcelo Mariano, and Maestro Charles Floyd conducting The Bossa Nova Noites Orquestra.

In speaking about the recording of the project ... Ms. Jackson says: “This experience was poignant and quite meaningful to me. These songs and the stories behind each is why I’m so passionate about this project. I’m hoping to take this music and transport it to reach millions of people. Brazil’s music deserves that and more.”

For more information, visit http://www.alexandrajmusic.com

ABOUT LEGACY AND ALCHEMY:

Music industry veteran and IT entrepreneur Robert Hebert happened to be in Brazil on a work trip. One day in Rio, he stepped out of an ordinary hotel elevator and had a revelation. “I heard these young musicians in the lobby, and realized that Brazil might create the next Sade, the next singer to really synthesize pop, jazz, and Brazilian sounds like Sade and her producer Robin Millar did.”

Hebert’s insight led him somewhere altogether different, ever deeper into Brazil’s unique repertoire, heritage, and spirit. Amalgamating the golden age of 20th-century Brazilian sounds with Chicago jazz and funk, unleashing a soulful young vocalist from Atlanta on the Brazilian and Brazil-inspired songbook, Hebert created the first, epic project on his new independent LEGACY AND ALCHEMY label, Alexandra Jackson: Legacy & Alchemy. At the center stands singer Alexandra Jackson, supported by some of the most significant musicians in samba, bossa nova, and MPB, and by American jazz and funk heavyweights.

“We wanted to bring together Brazilian and American musicians and create something around the vocals, and to our pleasant surprise, it was an American vocalist who made this possible,” remarks Hebert. “We embraced the highest level of Brazilian music, with its great musicianship. The highest levels of Brazilian music and American jazz have always resonated.”

The Legacy & Alchemy EP pays homage to the “legacy” of samba, now in its second century, with the classics “Sonho Meu” and “Força da Imaginação”. The songs contrast Jackson’s voice with that of 96-year-old samba grande dame and songwriter Doña Ivone Lara – creating an “alchemy” of the songs with the participation next generation samba star: Pretinho da Serrinha (a major collaborator of Seu Jorge, Maria Rita, Marisa Monte, Sergio Mendes, Roberta Sa, Marcelo D2, Lulu Santos, Dudu Nobre, Beth Carvalho, among many others, of whom Caetano Veloso says: “Pretinho has renewed the energy of samba”). The EP demonstrates the power of Brazilian bossa nova with a cheeky, gender-reversed “Girl from Ipanema,” in which Jackson finds a whole other American-inflected swing to beloved song, and with her first ever recording of the English lyric (“Turns Your Heart Around”) of the 1956 bossa nova classic: “Chora Tua Tristeza”.

The EP also draws on songwriting inspired by Brazil’s boundless musical creativity and resilience with “Brazilica” (by Chess Records alums Charles Stepney, Maurice White, and Ramsey Lewis), and with “Our Time Now” (co-crafted by Lionel Richie and Rod Temperton), which ends with the powerhouse contribution by Armando Marcal, the master percussionist from Rio de Janeiro’s legendary Portela samba school. "Brazilica" has already broken through at radio, and the heartfelt "Our Time Now" anthem features the late Mr. Temperton's final production, with his fellow Quincy Jones collaborator Siedah Garrett and also Chris Walker joining Alexandra Jackson to embrace the responsibility of honoring and advancing the legacy of music.

The main musical catalyst was a young singer out of Atlanta, the daughter of a remarkable, culturally and socially prominent African American family, Alexandra Jackson. With intensive vocal training and wide-ranging musical interests, Jackson had the sensitivity, sensuality, and strength to capture the essence of these songs, whether singing in English or Portuguese. (Jackson worked with coaches for weeks to be able to nail the lyrics and win over Brazilian critics.)

“I’ve worked with so many top singers, and I don’t think anyone else I’ve worked with could have or would have even tried to do this. Alexandra could and did. The biggest thing is she made it convincing for Brazilians,” including standout performances as part of the 2016 Rio Olympics festivities.

“There’s a huge melting pot of music in our world today,” says Jackson. “This album offers the opportunity for people to step outside the box. It’s not just jazz, not the blues, not soul, not bossa nova, not samba, but it’s a mix of them all.”

Though the project resulted in 23 tracks with more than 35 contributing artists in featured roles (and 100 musicians and engineers overall), this first EP-length burst of songs sets the historical stage for the project’s ongoing engagement with Brazilian and American music’s decades-long dialog. The project’s bigger-picture goal is as ambitious as its scope: “I want to reintroduce this music to the world,” says Hebert. “I want to return it to its rightful place in the mainstream.”

This ambition has a powerful historical precedent. Brazilian music was some of the most popular in the world until the British Invasion struck and tastes shifted. There was a reason Brazilian music resonated worldwide: the sway of samba, the wry elegance of bossa nova balanced the earthy and the refined. It channeled some of the world’s most breathtaking musicianship. Hebert reached out to everyone from Jobim’s son and grandson, to samba elders like Lara and its next generation master (percussionist Pretinho de Serrinha), to the iconic Brazilian composer Ivan Lins.

Hebert and his collaborators knew it was time to elevate these elements again. “We’re really giving all we got to reintroduce this music to the mainstream, where it left off in the mid 60s. I wanted to choose songs that were hits in Brazil. Some may be familiar, but many are incredible songs the world outside of Brazil hasn’t been exposed to very much yet. We’re alchemizing it with American music, and the heart of this music is Chicago,” Hebert’s hometown and the birthplace of a jazz aesthetic that pairs perfectly with midcentury Brazilian sounds.

This alchemy creates what project advisor and contributor Ivan Lins calls “total music,” music that has no limits due to its geographical origins, that is timeless and widely compelling. Lins, along with the legacy of icon Quincy Jones, inspired Hebert to reach for the best possible performers and performances as the vision came together.

“Quincy has really inspired me over the years — not just with music, but the way he applies his true genius to the interaction of master-level human beings. I have known him since 1993 and his musical legacy was a guiding star for me on this project. [In the wake of the untimely passing of Rod Temperton, Jones directly assisted in securing co-writer’s Lionel Richie’s blessing for “Our Time Now.”] I knew if Quincy were doing this, he would really try to get to the heart and soul of the music in a way that opened up the musicianship, that brought something new to it. I did the best I could, knowing I’m less than 1% of the musician that Q is,” Hebert laughs. “But, I just kept asking myself for 3 years … as a Producer, what do I think Q would do?”

To get there, Hebert asked multi-instrumentalist, composer, and producer Larry Williams to be his main collaborator. Williams, who has worked with Jones, Al Jarreau, George Benson, Sheila E, and Michael Jackson, over a 40-year career was lead producer on eight of the 23 tracks recorded for the project. “This record got done because of Larry. No Larry Williams … no Rod Temperton, no Ivan Lins, no Djavan, no Al Jarreau,” Hebert notes. “Larry was my anchor. I knew that this ambitious undertaking would get done because Larry Williams was in my corner. I needed one of the greatest arrangers of our time to get us over the top, where we needed to be. That could only happen with a music master of Larry’s genius, commitment, focus, pedigree and context.”

Hebert and Williams formed a Chicago-meets-Rio house band to record in Brazil. It included Williams and Marco Brito as primary keyboardists, tag-teaming super bassists (Darryl Jones, Arthur Maia), one of Brazil’s greatest drummers (in a country of excellent drumming) Teo Lima, guitarist Ricardo Silveira, percussionist Armando Marcal, horn players and arrangers Marcelo Martins and Jesse Sadoc. They were joined by vocal masters Chris Walker (who produced the vocals for the album), Darryl Tookes, and Curtis King, and by percussionist Pretinho da Serrinha. The Brazilian and American feels for the pocket differ, but the conversation between and among master musicians adds another layer to an already rich mix.

Hebert also gathered an orchestra for the two songs orchestrated and conducted by Larry Williams, and 4 songs orchestrated and conducted by Hebert’s 1970s’ Chicago high school bandmate Charles Floyd (who has gone on to conduct over 500 orchestras all over the world). Hebert named the orchestra “The Bossa Nova Noites Orquestra” … comprised of Brazil’s top orchestra musicians under the supervision of concertmaster Ricardo Amado.

It is no accident Hebert and company made the record they did, one that has all the precision and warmth of a Quincy Jones project, or the early Sade projects produced by Robin Millar, but with all the virtuosic scrappiness of Chicago and Rio.

“This is old school; I’m not interested in contemporizing this music with drum machines or sequencers. Computers cannot spiritually collaborate, interact, and connect in context and in real time with a human,” Hebert states. “I wanted to create an environment and commitment to the alchemy of the music, based on humans endeavoring to evolve the origins of the music. Brazilian, African and American music have a history of connection due to the slave trade, and that’s what creates this sense of musical integrity, what ties it all together. I let the music masters of Brazil and America contemporize the music with their insight, context and virtuosity.”

PORTUGUES

Música Total: A Conversa Prospera entre as Promessas Americanas e Brasileiras em “Alexandra Jackson: Legacy & Alchemy”

O veterano da indústria da música e empresário de TI, Robert Hebert, estava no Brasil em uma viagem a trabalho. Um dia no Rio, ele saiu do elevador do hotel em que estava hospedado e teve uma revelação. "Eu ouvi esses jovens músicos no lobby e percebi que o Brasil poderia criar o próximo Sade, o próximo cantor para sintetizar sons pop, jazz e brasileiros como Sade e seu produtor Robin Millar fizeram".

A visão de Hebert o levou a um lugar diferente, cada vez mais a fundo no repertório, patrimônio e espírito único do Brasil. Amalgamando a era de ouro da música brasileira do século 20 com o jazz e funk de Chicago, e desencadeando uma jovem vocalista de Atlanta em um repertório inspirado no Brasil, Hebert criou o primeiro e épico projeto de sua nova gravadora independente LEGACY E ALCHEMY , Alexandra Jackson: Legacy & Alchemy. Como artista principal tem a cantora Alexandra Jackson, apoiada por alguns dos músicos mais importantes do samba, da bossa nova, da MPB, e pelos maiores nomes ​​americanos de jazz e funk.

"Queríamos reunir músicos brasileiros e americanos e criar algo ao redor dos vocais, que para nossa agradável surpresa, foi uma vocalista americana que tornou isso possível", observa Hebert. "Nós abraçamos o mais alto nível da música brasileira, com sua grande musicalidade. Os mais altos níveis da música brasileira e do jazz americano sempre ressoaram ".

O Legacy & Alchemy EP homenageia o "legado" do samba, agora em seu segundo século, com os clássicos "Sonho Meu" e "Força da Imaginação". As músicas contrastam na voz de Jackson com a da grande dama do samba e compositora de 96 anos, Dona Ivone Lara.

O EP também cria uma "alquimia" das músicas com a participação da próxima geração de samba: Pretinho da Serrinha (um dos principais colaboradores de Seu Jorge, Maria Rita, Marisa Monte, Sergio Mendes, Roberta Sá, Marcelo D2, Lulu Santos, Dudu Nobre, Beth Carvalho, entre muitos outros, dos quais Caetano Veloso diz: "O Pretinho renovou a energia do samba").

O EP demonstra o poder da bossa nova brasileira com uma atrevida versão em voz feminina de "Garota de Ipanema”, na qual Jackson entrega todo o balanço das suas raízes americanas à canção amada, e com sua primeira gravação na letra em inglês ("Turns Your Heart Around ") do clássico da bossa nova de 1956: " Chora Tua Tristeza". O EP também se baseia em composições inspiradas na criatividade e resiliência musical ilimitada do Brasil com "Brazilica" (pelos ex-integrantes da Chess Records Charles Stepney, Maurice White e Ramsey Lewis) e com "Our Time Now" (co-criado por Lionel Richie e Rod Temperton), que termina com uma contribuição marcante de Armando Marçal, o mestre de bateria da lendária escola de samba Portela do Rio de Janeiro. "Brazilica" já estourou nas rádios e o hino "Our Time Now" tornou-se a última produção de Temperton, com seus companheiros colaboradores Quincy Jones, Siedah Garrett e Chris Walker juntando-se a Alexandra Jackson para assumir a responsabilidade de honrar e avançar o legado da música.

O principal catalisador musical foi uma jovem cantora de Atlanta, filha de uma notável família afro-americana, cultural e socialmente importante, Alexandra Jackson. Com treinamento vocal intensivo e amplos interesses musicais, Jackson teve sensibilidade, sensualidade e força para capturar a essência dessas músicas, seja cantando em inglês ou em português. (Jackson trabalhou com instrutores por semanas para poder interpretar as letras e conquistar os críticos brasileiros.)

"Eu trabalhei com muitos cantores excelentes, e eu não acho que qualquer outra pessoa com quem eu trabalhei poderia ou teria tentado fazer isso. Alexandra pode e fez. O melhor é que ela se faz convincente para os brasileiros ", incluindo performances de destaque como as das festividades das Olimpíadas Rio 2016.

"Há muitos estilos diferentes de música em nosso mundo hoje", diz Jackson. "Este álbum oferece a oportunidade para as pessoas criarem uma nova perspectiva. Não é apenas o jazz, nem o blues, nem o soul, nem a bossa nova, nem o samba, mas é uma mistura de todos eles ".

Embora o projeto resultou em 23 faixas com mais de 35 artistas contribuindo em certas áreas (e 100 músicos e engenheiros em geral), esta primeira leva de canções do EP representa o cenário histórico para o envolvimento contínuo do projeto com décadas de diálogo da música brasileira e americana. O objetivo principal do projeto é tão ambicioso como sua intenção: "Eu quero reintroduzir essa música para o mundo", diz Hebert. "Eu quero devolvê-la ao seu lugar legítimo, no mainstream".

Essa ambição tem um poderoso precedente histórico. A música brasileira era uma das mais populares do mundo até que a Invasão britânica influenciou os gostos musicais. Havia uma razão pela qual a música brasileira era tocada em todo o mundo: a influência do samba, a branda elegância da bossa nova equilibrando o vulgar e o refinado. O Brasil canalizou algumas das músicas mais impressionantes do mundo. Hebert convidou a todos, do filho e do neto de Jobim, aos mais antigos músicos do samba como Dona Ivone Lara para os mestres da próxima geração (percussionista Pretinho de Serrinha), ao icônico compositor brasileiro Ivan Lins.

Hebert e seus colaboradores sabiam que era hora de elevar esses elementos novamente. "Estamos realmente dando tudo o que temos para reintroduzir esta música para o mainstream,quando ela parou de ser tocada em meados dos anos 60. Eu queria escolher músicas que fossem hits no Brasil. Algumas podem ser familiares, mas muitas são músicas incríveis que o mundo fora do Brasil ainda não conhece. Nós estamos alquimiando-a com a música americana, e o coração desta música é Chicago ", a cidade natal de Hebert e o lugar de nascimento de uma estética de jazz que combina perfeitamente com os sons do meio-século brasileiro.

Esta alquimia cria o que o conselheiro do projeto e colaborador Ivan Lins chama "música total", música que não possui limites devido às suas origens geográficas, que é intemporal e amplamente atraente. Lins, juntamente com o legado do ícone Quincy Jones, inspirou Hebert a alcançar os melhores artistas e músicos possíveis à medida o projeto foi tomando forma.

"Quincy realmente me inspirou ao longo dos anos - não apenas com a música, mas a maneira como ele aplica sua genialidade à interação de seres humanos em um nível mestre. O conheço desde 1993 e seu legado musical foi uma estrela guia para mim neste projeto. [Após a morte prematura de Rod Temperton, Jones ajudou diretamente o co-escritor Lionel Richie em "Our Time Now".] Eu sabia que se Quincy estivesse fazendo isso, ele realmente tentaria chegar ao coração e à alma da música de uma maneira que a musicalidade acontecesse, que trouxe algo novo para ela. Eu fiz o melhor que pude, sabendo que sou menos de 1% do músico que Q. é ", Hebert ri. "Mas, eu fiquei me perguntando durante 3 anos ... como produtor, o que Q faria?"

Para chegar lá, Hebert pediu ao multi-instrumentista, compositor e produtor Larry Williams para ser seu principal colaborador. Williams, que trabalhou com Jones, Al Jarreau, George Benson, Sheila E, e Michael Jackson, durante uma carreira de 40 anos foi o produtor principal em oito das 23 faixas registradas para o projeto. "Este disco foi feito por Larry. Sem Larry Williams ... sem Rod Temperton, sem Ivan Lins, sem Djavan, sem Al Jarreau ", observa Hebert. "Larry era minha âncora. Eu sabia que esse cometimento ambicioso seria feito porque Larry Williams estava do meu lado. Eu precisava de um dos melhores arranjadores do nosso tempo para nos colocar no topo, onde precisávamos estar. Isso só poderia acontecer com um mestre em música tendo a genialidade, compromisso, foco, pedigree, e contexto de Larry ".

Hebert e Williams formaram uma banda do tipo Chicago-encontra-Rio para gravar no Brasil. Ele incluiu Williams e Marco Brito como tecladistas principais, super-baixistas de tag-teaming (Darryl Jones, Arthur Maia), um dos maiores bateristas do Brasil (em um país de excelente bateristas) Teo Lima, o guitarrista Ricardo Silveira, o percussionista Armando Marcal, os trompistas Marcelo Martins e Jesse Sadoc. Eles foram acompanhados pelos mestres vocais Chris Walker (que produziu os vocais do álbum), Darryl Tookes e Curtis King, e pelo percussionista Pretinho da Serrinha. Os brasileiros e americanos sentiram as diferenças, mas a conversa entre músicos e mestres acrescenta outra camada a uma mistura já rica.

Hebert também reuniu uma orquestra para as duas músicas orquestradas e conduzidas por Larry Williams, e 4 músicas orquestradas e conduzidas pelo colega de banda Charles Floyd, que estudou na mesma escola secundária de Chicago que Hebert e que conduziu mais de 500 orquestras em todo o mundo. Hebert nomeou a orquestra "The Bossa Nova Noites Orquestra" ... composta pelos melhores músicos de orquestra do Brasil sob a supervisão do maestro Ricardo Amado.

Não é por acaso que a Hebert e companhia fizeram um álbum desse porte, um que tem toda a precisão e a paixão de um projeto de Quincy Jones ou os projetos iniciais de Sade produzidos por Robin Millar, mas com toda a virtuosidade da música de Chicago e Rio.

"Esta é a velha escola; Não estou interessado em contemporizar esta música com batidas ou sequenciadores. Os computadores não podem espiritualmente colaborar, interagir e se conectar em contexto e em tempo real com um ser humano ", afirma Hebert. "Eu queria criar um ambiente e um compromisso com a alquimia da música, com base em seres humanos que se esforçam para evoluir as origens da música. A música brasileira, africana e americana tem uma história de conexão devido ao comércio de escravos, e é isso que cria esse sentimento de integridade musical, o que liga tudo isso. Eu deixo os mestres de música do Brasil e da América contemporizarem a música com sua visão, contexto e virtuosismo ".


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