Pretinho da Serrinha and the Legacy of Samba

April 24, 2018

 

 

Pretinho da Serrinha was born in Morro da Serrinha (located in the northern side of Rio de Janeiro, Brazil), but he was not like the other boys in the community; he was a terrible soccer player. To make things worse, he was a fan of Fluminense (a rival soccer team), which was considered a capital sin in a neighborhood where all the kids were Flamengo supporters.

 

The result was that he would be with his instruments while the other boys were playing soccer. On his way to school as a kid, Pretinho would often start drumming with pens on his notebooks so intensely, that the pens would break and spill ink all over him; he eventually had to go back home and change his clothes. 
 

Pretinho’s destiny was also very different from that of the many other kids from his community, a place dominated by drug trafficking.

“It is a kind of a sad memory. Because two of the guys on this picture are professional musicians, but all the other boys are dead. Due to the drug traffic.” - Pretinho da Serrinha

 

At age 40, the multi-instrumentalist musician is a leading name in Brazilian samba. When he was only 10 years old, he lead the drum's section of the Império Serrano samba school. Today, he works as a composer to the band Os Tribalistas, and was a guest performer for Alicia Keys in her concert at Rock in Rio.
 

 

Pretinho met Alicia during a dinner organized by Paula Lavigne a few days before Rock in Rio. Paula, who is Caetano Veloso's manager, is one of Pretinho’s many influential friends. He also plays with Seu Jorge, Lulu Santos, Maria Rita and Marisa Monte.

 

 

 

 

 

 

 

 

“It moves me to see this! I remember that picture (above) because I see just two boys, but how many more could be there. I don't do this just for myself. I do this for all the kids. Not only from Serrinha, but from Mangueira, Salgueiro, the entire Brazil so that they can see that there is a way. Do not give up, because you can get there.”

 

 

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PORTUGUESE:

 

Da Favela ao palco do Rock in Rio

Pretinho da Serrinha nasceu no Morro da Serrinha, mas não era igual aos meninos da comunidade, na Zona Norte do Rio de Janeiro. Era péssimo no futebol. Para piorar, torcia para o Fluminense, pecado capital num bairro onde todas as crianças eram flamenguistas. Resultado: ficava com seus instrumentos enquanto os outros meninos jogavam bola. Batucava com tanta força no caderno, a caminho da escola, que às vezes a caneta estourava – e ele precisava voltar para casa para trocar de roupa.

O destino de Pretinho também foi muito diferente de muitos meninos do Morro da Serrinha, um lugar dominado pelo tráfico de drogas.

 

 

"É uma lembrança um pouco triste. Porque dois desta foto são músicos profissionais, mas os outros meninos, todos eles morreram. Por causa do tráfico" - Pretinho da Serrinha

 

 

Aos 40 anos, é um nome do samba nacional. O multi-instrumentista foi mestre de bateria da escola Império Serrano aos 10 anos e hoje é um dos compositores da nova safra de canções de Os Tribalistas e convidado da estrela internacional Alicia Keys em seu show, no Rock in Rio.

 

Pretinho conheceu Alicia num jantar organizado por Paula Lavigne, dias antes do Rock in Rio. A empresária de Caetano Veloso é só mais uma dos influentes amigos do sambista: ele também toca com Seu Jorge, Lulu Santos, Maria Rita e Marisa Monte.

 

"Me emociona quando vejo isso! Eu lembro daquela foto porque vejo dois garotos apenas, mas quantos mais poderiam ter. Eu não faço isso só pra mim. Eu faço isso para aquela molecada toda. Não só da Serrinha, mas da Mangueira, do Salgueiro, do Brasil inteiro, pra que eles vejam que tem jeito. Não desiste não, que dá pra chegar"

 

 

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